Oct 2019

Découvrez les trésors de Setúbal et de l’Arrábida

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Si vous êtes en vacances à Comporta au Portugal, n’hésitez pas à vous rendre à Setúbal pour une escapade d’une journée. Cette ville se trouve à 20 mn en ferry depuis la péninsule de Tróia, et vous pouvez embarquer avec votre voiture. Il est donc tout à fait possible de prévoir cette visite lorsque vous séjournez dans une de nos maisons à Comporta
La traversée en ferry est l’occasion d’admirer la réserve naturelle de l’estuaire du Sado, et si vous êtes chanceux vous pourrez même voir des dauphins.

La météo à Setúbal est clémente toute l’année. Cette ville portuaire est une destination qui se situe à 45 mn de Lisbonne. Elle abrite un vieux quartier charmant, un fort impressionnant, la jolie église de Jésus (Convento de Jesus), un marché couvert animé et les meilleurs restaurants de fruits de mer du Portugal. Elle est également très réputée au Portugal pour son club de football, le Vitória Setúbal Futebol Clube.

Un décor naturel époustouflant

Setúbal est situé au bord de l’estuaire du Sado et ses environs sont d’une grande beauté. La ville est entourée des magnifiques plages cristallines de l’Arrabida, des collines vertes de la Serra da Arrabida et des vignobles d’Azeitão.

La vieille ville de Setúbal

La meilleure façon de découvrir la ville est de déambuler dans les rues de son joli centre historique. Flânez rue Álvaro Castelões ou sur l’avenue principale Luisa Todi qui est bordée de bâtiments traditionnels et d’anciens hôtels particuliers ou musées, ainsi que sur les docks du port de pêche.

Un marché très animé

Arrêtez-vous au beau marché « Mercado do Livramento » le matin, aux heures les plus animées. Il est souvent considéré comme le meilleur du Portugal pour le poisson et les produits frais. Vous y trouverez également d’autres choses, comme des produits de l’artisanat local et de beaux étalages de fruits et de légumes. Le bâtiment est orné de carreaux azulejos qui racontent l’histoire de Setúbal. 

Un port de pêche coloré

Le port de pêche de Setúbal est plein de petits bateaux colorés en bois. On peut les admirer en se baladant le long des docks. C’est l’endroit idéal pour réaliser de magnifiques photographies au coucher du soleil. Sur les Doca dos Pescadores vous trouverez également d’excellents restaurants de poissons, en particulier des sardines et des fruits de mer frais. La seiche frite, “choco frito”, est une spécialité locale à ne pas manquer.

Les monuments historiques

Le fort de São Filipe

Le “Fortaleza de Sao Filipe” a été bâti au XVIe siècle. Ce château, qui surplombe Setúbal, servait à défendre l’estuaire du Sado des attaques des pirates et des pilleurs nord-africains. Cette importante bâtisse en forme d’étoile a été construite sous les ordres du roi Dom Filipe I.

Du haut de ses remparts imprenables, on profite d’une vue époustouflante sur la ville et la réserve naturelle du Sado. Depuis que la municipalité en est le gérant, le château a été restauré et il est devenu une attraction touristique incontournable. Le café se trouvant sur les remparts est probablement le mieux placé de tout Setúbal. C’est l’endroit idéal où déguster un verre de moscatel de Setúbal en admirant la péninsule de Tróia.

Aujourd’hui, ce fort historique abrite un hôtel “pousada” avec des chambres haut de gamme, mais le bâtiment reste ouvert au public. Les clients et les visiteurs peuvent donc explorer les remparts, le jardin et admirer les vues panoramiques de Setúbal et de la péninsule de Tróia. L’idéal est de dîner à l’excellent restaurant du château et de profiter d’un coucher de soleil spectaculaire.

Le couvent da Arrábida

Le monastère d’Arrábida, construit au XVIe siècle, est caché dans les collines couvertes de pins de la Serra da Arrábida. C’était à l’origine un monastère franciscain. Il s’étend sur 25 hectares et comprend un plusieurs bâtiments, sanctuaires et bois qui surplombent la péninsule de Setúbal.

Fondé en 1542 par un moine castillan, le frère Martinho de Santa Maria, le couvent fut construit sur un terrain appartenant au duc d’Aveiro – D. João de Lencastre. Ce site particulier a été choisi car c’est là que la vision de la Vierge Marie chevauchant une mule sur le flanc de la colline aurait eu lieu.

Les ruines du vieux monastère se trouvent au-dessus des bâtiments principaux, sur l’un des points les plus élevés de la Serra da Arrábida. On trouve également les vestiges de plusieurs petites chapelles, des sanctuaires et des cellules d’ermitage éparpillés dans les collines. 

Le Convento da Arrábida a cessé d’être un monastère dans les années 1830. Après de nombreuses années de négligence, il a été acheté par la famille Palmela en 1860, mais les travaux de restauration n’ont commencé que dans les années 1940. Quarante ans plus tard, le propriétaire a décidé de le vendre à la Fundação Oriente. Cette fondation culturelle y organise maintenant des retraites et séminaires. Le monument reste ouvert pour des visites guidées du mercredi au dimanche. 

Le parc naturel de Serra da Arrábida

Le parc naturel de Serra da Arrábida (Parque Natural da Arrábida) se situe dans le district Setúbal et couvre une superficie de plus de 100 kilomètres carrés. Il a obtenu le statut de parc national protégé en 1976, afin de préserver sa beauté naturelle et la faune et la flore qu’il abrite. La route Estrada de Escarpa, qui sillonne le parc naturel, est connue pour être l’une des plus belles du pays. On y domine la forêt, la baie et les splendides plages d’eau turquoise.

Les visiteurs peuvent profiter d’une vue magnifique sur la mer depuis les nombreux sentiers de randonnée qui sillonnent le parc. De là on peut également avoir la chance de voir les dauphins de l’estuaire sautés dans les vagues.

Les plages de Setúbal

Contrairement à la côte atlantique, les plages de Setúbal sont protégées des courants par des bancs de sable. Il y a donc peu de vagues et cela est appréciable avec de jeunes enfants. 

Les locaux y viennent nombreux les weekend et pendant les vacances. Le stationnement peut alors devenir compliqué. Il est préférable d’utiliser les navettes depuis la ville ou le catamaran depuis Tróia.

La plage de Figueirinha

La plage de Figueirinha est la plus grande des plages de l’Arrábida. Son sable fin et la mer calme sont idéals pour les familles et pour nager sans se soucier des vagues. 

Il y a un bar, un restaurant, des toilettes, ainsi que des surveillants de baignade et des chaises longues durant l’été. La plage est accessible aux personnes à mobilité réduite, et un grand parking permet de stationner sa voiture sans problème.

La plage Portinho da Arrábida

Portinho da Arrábida est réputée pour être la plus belle plage du parc. Beaucoup de personnes viennent ici pour le snorkeling, l’observation des oiseaux et pour la plongée sous-marine autour de la petite île d’Anixa, qui se trouve juste en face. Il y a aussi un bar et un musée maritime au sud de la plage.

Les plages de Galapos et de Galapinhos

Les superbes criques “Praia dos Galapinhos” et “Praia dos Galapos” se méritent ! L’accès est en effet plus compliqué, car elles se trouvent en bas d’un escalier raide qui court le long de la falaise. L’avantage c’est qu’elles sont beaucoup moins fréquentées que les autres plages de l’Arrabida.

Les bois verdoyants entourent ces croissants de sable qui plongent dans la mer calme et transparente. Ces spots sont parfait pour les amateurs de plongée.

Diverses activités permettent de découvrir le parc naturel de l’Arrábida : la randonnée, le bateau, le paddle, le kayak ou le snorkeling le long de la côte… N’hésitez pas à prévoir une excursion en amont de votre escapade, en réservant par exemple une des expériences proposées par la plateforme Airbnb.

Une visite à Sesimbra

À 30 mn de Setúbal, Sesimbra est une agréable station balnéaire touristique adorée des Portugais. Cette ville est célèbre pour la beauté de son littoral, un fort impressionnant et ses remparts particulièrement bien préservés. C’est l’endroit idéal pour une excursion d’une journée.

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